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Javier Corrales en Radar Opportunitas:

El Futuro de la Democracia en América Latina

Con Guillermo Bolinaga y Javier Corrales

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Javier Corrales en Radar Opportunitas

El Futuro de la Democracia en América Latina

Con Guillermo Bolinaga y Javier Corrales

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Opportunitas Advisors

28 de Marzo, 2024

Democracia en Latinoamérica: ¿una lucha cuesta arriba? En una región que ha estado convulsionada por crisis políticas, económicas y sociales, la democracia en Latinoamérica se encuentra en una encrucijada. En Latinoamérica ha aumentado la polarización política, la corrupción, la influencia de la economía ilegal y la erosión de la capacidad técnica de los funcionarios públicos.

Estos factores se consolidan como señales que alertan sobre el debilitamiento de las instituciones democráticas y nos cuestionamos si la región podrá consolidar sus sistemas democráticos o sucumbirá ante las fuerzas que buscan debilitarlas. En el nuevo episodio de «Radar Opportunitas» contamos con la distinguida presencia de Javier Corrales, profesor de Ciencias Políticas en Amherst College, en Massachusetts y autor de varios títulos como Dragon in the Tropics: Venezuela and the Legacy of Hugo Chavez y Autocracy Rising: How Venezuela Transitioned to Authoritarianism. El Profesor Corrales ha publicado extensamente sobre América Latina y el Caribe y el Caribe y es colaborador en The New York Times y ha sido escritor para The Washington Post, NPR y Foreign Policy.

Comenzamos nuestra conversación preguntándole al profesor Corrales acerca de su visión sobre el estado actual de la democracia en Latinoamérica, a lo que Corrales respondió que “en algunos países la democracia ya desapareció completamente y en otros que pensábamos que se mantenía también ha disminuido. Todas las personas que seguimos la región estamos muy preocupados con el declive. A pesar de que en algunos países hay triunfos, hay ejemplos de la institucionalidad sobreviviendo, la región está recibiendo ataques por parte de fuerzas que quieren debilitar las instituciones democráticas.”

Corrales considera importante que quienes defienden la democracia estén alertas ante señales que puedan erosionar el sistema. Uno de los primeros ataques al sistema suele ocurrir cuando un presidente quiere concentrar el poder, cambiar el sistema legal para permitir ciertas irregularidades, o actuar contra la oposición o las organizaciones no gubernamentales. Otra señal de que la democracia puede ser debilitada es cuando el sistema de partidos políticos y la oposición se fragmenta, como sucedió en El Salvador. Otra institución que Corrales considera de suma importancia es la independencia y el profesionalismo del sistema de justicia y el sistema legal. La independencia de esos sistemas en casos como Brasil y Nicaragua han sido claves en la defensa del sistema democrático en estos países.

Luego conversamos sobre la presencia de grupos minoritarios en la región y las dificultades que enfrentan.  Corrales considera que Latinoamérica ha experimentado avances a nivel legal e institucional en la inclusión que protegen a grupos históricamente marginados como los grupos indígenas, afrolatinos y LGBT. Adicionalmente, comenta que existen discriminaciones a otro tipo de grupos minoritarios y destaca que en la región y en muchos países del mundo existe una “fobia contra los pobres”, un grupo que se margina por carecer de recursos y que sufren de discriminación y rechazo social.

En los últimos años, hemos visto el efecto del ecosistema global de información en la política, desde el uso de redes sociales en campañas políticas, como el efecto de la viralización del contenido en el tamaño e impacto de movimientos sociales. Con respecto a este tema, el profesor Corrales opina que las herramientas digitales son utilizadas tanto por defensores como por críticos de la democracia, lo que puede generar un efecto neto, ya que ambos bandos se benefician. En su opinión, “en Venezuela, donde ha desaparecido la democracia, si no existiera WhatsApp, si no existiera X, habría una falta de información y un desaliento total, y la poca fuerza civil y el pluralismo sobrevive gracias a estos medios”. Sin embargo, resalta que es conocido que los gobiernos autoritarios también hacen uso de estas herramientas para propaganda y ataques contra la disidencia, como el caso de Bolivia donde los “guerreros digitales” dirigen campañas en contra de instituciones, personalidades, eventos que pueden hacer daño al sistema democrático.

También le preguntamos a Corrales su opinión acerca del futuro de la democracia en la región, quien considera importante modular las expectativas sobre la misma. En su opinión, la democracia no es un mecanismo para garantizar el éxito individual, sino que su función principal es regular la competencia política de forma pacífica. El profesor Corrales destaca que un sistema democrático permite competir por ideas y vivir en armonía para proteger los derechos y recursos políticos de los ciudadanos, y especialmente evitar la violencia y la dominación de un grupo sobre otro. No obstante, reconoce que, aunque un sistema democrático no garantiza esta convivencia pacífica al 100%, funciona mucho mejor que otros sistemas.

No podíamos cerrar el episodio sin preguntarle al profesor su opinión sobre los posibles escenarios en este año electoral en Venezuela. Corrales razona que el gobierno de Maduro busca unas elecciones con una oposición dividida y débil y un alto abstencionismo. Sin embargo, las primarias de la oposición celebradas en octubre del 2023 unificaron a la población y generaron un gran deseo de votar. Por tanto, cree que a pesar de las condiciones adversas, la participación y la unidad de la oposición son claves para crear una momentum electoral de cara al gobierno.

¿Qué desafíos enfrenta la democracia en Latinoamérica y cómo podemos fortalecerla? Para aprender esto y más, escucha el nuevo episodio de Radar Opportunitas con el reconocido politólogo Javier Corrales.

Para profundizar en estos tema y conocer en detalle la opinión de nuestro invitado escucha el episodio de Radar Opportunitas disponible en el siguiente link

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